Ecuador apuesta por la minería responsable y reclama pacto social energético

El Gobierno de Ecuador insistió en su apuesta por desarrollar una minería responsable a gran escala, con el mayor cuidado ambiental posible, y reclamó un «pacto social energético» a las comunidades y colectivos que se oponen a las actividades extractivas en el país. Así lo señaló el ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, José Augusto Briones, quien remarcó sobre la importancia de que el país haya concretado el pasado fin de semana una gran venta de oro con los mercados europeos. Se refería a la venta de 177,9 toneladas de concentrado de oro al mercado europeo por parte de la operadora canadiense Lundin Gold, concesionaria de la mina «Fruta del Norte», situada en la Amazonía ecuatoriana. Esa operación tuvo un valor de USD 1,9 millones, añadió Agusto al remarcar que «las perspectivas son promisorias», pues se espera que las inversiones en el desarrollo de ese proyecto minero alcancen los USD 2 700 millones. Se trata de una concesión en la que el Estado tiene el 51 % de participación, mientras que la firma canadiense el restante 49%. Por ello, añadió el ministro, «se espera que el Estado ecuatoriano obtenga 1 USD 150 millones» en los quince años de vida útil de la mina. Sin embargo, destacó que el potencial minero de los tres mayores proyectos mineros del sur y sureste de Ecuador (Mirador, Fruta del Norte y Río Blanco) suman expectativas por operaciones en oro de USD 2 600 millones, USD 5 600 millones en plata y USD 400 millones en cobre. «Eso nos da aproximadamente USD 8 600 millones», cuantía que aumenta si se considera que otros proyectos mineros del norte andino del país también aportarían importantes ingresos, pues la mina Yurimagua tiene un potencial de USD 5 500 millones y su vecina Cascabel de USD 1 400 millones, afirmó Augusto. «Son proyectos necesarios» para atender las necesidades financieras del país, agregó el ministro al precisar que en el caso del proyecto Llurimagua el proceso se encuentra en la fase de constitución de una Sociedad Anónima entre la estatal ENAMI y la gigante chilena Codelco. En este proyecto cuprífero, precisó, se han estimado los aportes para emprender una fase de exploración que requerirá una inversión de USD 250 millones. Sin embargo, dijo que en proyectos como el de Río Blanco, en el sur andino del país, se han presentado dificultades por la posición de las comunidades indígenas que se han opuesto a la explotación minera por considerar que éstas generan riesgo a las fuentes de agua de la región. Augusto aseguró que hay intereses «politiqueros» para frenar la actividad minera en esa zona, aunque aceptó que hay reclamos legítimos de las comunidades indígenas sobre los riesgos ambientales de este tipo de proyectos. Recordó que las comunidades amazónicas, donde se asienta el grueso de la industria petrolera, no han sido debidamente beneficiadas por la explotación del crudo, lo que ha generado dudas sobre las actividades extractivas. De eso se trata la «minería responsable, porque creemos que esta es una salida cierta y sostenida para el desarrollo del país», apostilló Agusto. En cuanto a la industria petrolera, el ministro indicó que el Gobierno ha proyectado incrementar la producción de crudo para el año 2020 a un promedio de 542 000 barriles diarios, de los cuales 437 000 corresponderían al Estado y 105 000 a las empresas privadas que operan en el país. Esta proyección supondría un aumento de 22 000 barriles diarios a la producción total actual, precisó Agusto, al señalar que el Gobierno también tiene previsto impulsar el sector con varias iniciativas como la llamada «Ronda Suroriente», a la que se oponen comunidades amazónicas y grupos ambientalistas. Si no se aprovechan estos recursos para el desarrollo del país, «no nos vamos a perdonar como sociedad», añadió Agusto.

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El proceso para la primera exportación de la mina de cobre más grande del Ecuador se inició

El proceso para realizar la primera exportación de concentrado de cobre del proyecto Mirador se inició. Este martes 12 de noviembre se empezó a tomar muestras de las 19 384 toneladas de concentrado de cobre. Este procedimiento es un requisito previo a la salida de este material al mercado internacional. Andrea Cárdenas, directora ejecutiva de la Agencia de Regulación y Control Minero (Arcom), realizó una inspección técnica ‘in situ’, para verificar la toma de muestras de este concentrado, producido en Mirador, ubicado en la parroquia Tundayme, cantón Pangui, provincia Zamora Chinchipe. “La Arcom verifica que este proceso de exportación se realice dentro de los parámetros técnicos y legales, garantizando que la industria se desarrolle de una manera sostenible, en beneficio del Estado ecuatoriano”, explicó la titular de esta entidad. Cárdenas inspeccionó también el área de almacenamiento del mineral. En el lugar, revisó el empaque de “big bags” de concentrado de cobre y la logística, prevista para la salida del primer cargamento. La norma establece que previo a la exportación, un laboratorio certificado debe determinar el porcentaje del mineral principal en el concentrado, así como los minerales secundarios que se encuentran en este material rocoso. Esta información es verificada de manera técnica, con el fin de corroborar la pureza del mineral y la cantidad de material vendido en el exterior, para garantizar el pago de las regalías al Estado ecuatoriano. Ampliar Verificación de manera técnica, con el fin de corroborar la pureza del mineral y la cantidad de material vendido en el exterior, para garantizar el pago de las regalías al Estado ecuatoriano. Foto: Cortesía Este análisis es uno de los requisitos para obtener el Certificado de Exportaciones, documento requerido por el Servicio Nacional de Aduana del Ecuador (Senae) y el Comité de Comercio Exterior (Comex) para que la exportación se realice a través del terminal aéreo o marítimo. Las muestras fueron tomadas por Compañía S.G.S. del Ecuador S.A, uno de los tres laboratorios registrados por la Arcom para la toma de estas muestras metalúrgicas. El muestreo, debido a su volumen, tomará varios días, así como su transporte hacia el puerto de Guayaquil, desde donde la empresa Ecuacorriente, titular de este proyecto, enviará al exterior esta primera exportación.

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La mayor minera del mundo será la accionista principal de Cascabel

BHP Group pagará USD 21,9 millones para convertirse en el principal accionista de la firma de origen australiano SolGold Plc.

El proyecto minero Cascabel, ubicado entre las parroquias Lita y Carolina, en Imbabura, es considerado por el Gobierno ecuatoriano como uno de los principales yacimientos de cobre, plata y oro en el mundo.

Ahora, la mayor minera del mundo, BHP Group, anunció que subirá su participación en la compañía de 11,1% a 14,7% con la compra de 77 millones de acciones nuevas a USD 0,29 cada una, lo que representa una prima de 13,1% al precio de cierre de los papeles de SolGold de USD 0,25.

SolGold dijo que la transacción convertiría a BHP en el mayor accionista de la compañía, por un pequeño margen.

Las acciones de SolGold saltaban 15,9% a USD 0,29 luego de que la agencia Bloomberg reportara inicialmente que BHP incrementaría su participación en la minera de cobre, que tiene operaciones bursátiles tanto en Londres como en Toronto.

“El acuerdo apoya la ambición de SolGold de cimentar su presencia en la exploración de oro y cobre en Ecuador, y en particular en el robusto depósito de Alpala”.

Nicholas Mather, presidente de SolGold

Según la Evaluación Económica Preliminar de Cascabel, el gobierno de Ecuador estimó que se necesita un capital cercano a los USD 26.000 millones durante la vida útil del proyecto, que será de entre 49 y 66 años.

El estudio estima que existen 23 millones de onzas de oro y 10,9 millones de toneladas de cobre.

En septiembre, el vicepresidente de la empresa, Andrew Taunton confirmó a PRIMICIAS que están preparando la fase de financiamiento del proyecto.

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Mina de oro Fruta del Norte comenzó a producir

La minera canadiense Lundin Gold comenzó la etapa de producción de oro en la mina Fruta del Norte, ubicada en Los Encuentros, provincia de Zamora Chinchipe, en la Amazonía del Ecuador, el jueves 14 de noviembre del 2019. En el evento de inauguración estuvieron presentes autoridades de Gobierno como el vicepresidente Otto Sonnenholzner; el ministro de Energía, Carlos Pérez; y el secretario general de la Presidencia, José Agusto Briones. También participaron representantes de otras empresas mineras como Ecuacorriente y Solgold, que también trabajan en proyectos mineros en el país. Fruta del Norte es un yacimiento aurífero subterráneo con reservas probables de 5,02 millones de onzas de oro, que comenzó a desarrollarse a mediados del 2017 en el Ecuador y es el segundo proyecto minero a gran escala que comienza a producir. El primero fue proyecto cuprífero Mirador. La empresa, que ha invertido USD 1 000 millones, espera producir 310 000 onzas de oro anual en promedio en los 15 años de vida útil que tiene la mina. En el área se proyecta una inversión total de USD 2 700 millones y se espera que genere USD 7 887 millones en exportaciones hasta el 2034. El Estado recibirá USD 1 961 millones por impuestos, pago de patentes, utilidades y regalías. Durante más de dos años de construcción, se desarrollaron 10 kilómetros de túneles subterráneos que llevan al yacimiento, la planta de procesos, sistemas de manejo de agua, instalaciones superficiales de apoyo, 50 kilómetros de vías y una línea de transmisión eléctrica de 42 kilómetros. «Estamos orgullosos de inaugurar Fruta del Norte. Es el esfuerzo colectivo de todos nuestros equipos que nos ha permitido llegar a este momento. Además, es grato saber que Fruta del Norte seguirá contribuyendo en términos tributarios, de empleo, compra local, diversificación económica, educación y capacitación», dijo Ron Hochstein, presidente y director ejecutivo de Lundin Gold, durante el evento inaugural. Carlos Punín, alcalde del cantón El Pangui, destacó que Fruta del Norte contribuirá con USD 180 000 de recursos para un proyecto de agua potable y alcantarillado que se implementará en el sector Kunki . «El proyecto se está calificando en la Subsecretaría amazónica y esperamos que en los próximos días se apruebe esto que es un sueño de la ciudadanía», manifestó. El vicepresidente Otto Sonnenholzner dijo que la minería legal y responsable es la principal arma para luchar en contra de actividades ilegales que son financiadas por el narcotráfico. Hizo un llamado a los líderes comunitarios y políticos a apoyar la gestión de la minería legal y no usar la «bandera del medio ambiente» como un pretexto para oponerse a esta actividad económica. Según el el segundo mandatario, la operación de Fruta del Norte y Mirador (Ecuacorriente) representan el 1% del PIB del Ecuador.

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Arrancó la gran minería

El domingo tuvo lugar la primera exportación de concentrado de oro de Fruta del Norte, de Lundin Gold. A fines de noviembre se embarcó rumbo a China la primera carga de un polvo rico en cobre de la mina Mirador 1, de Ecuacorriente. Ambas estás en la Cordillera Cóndor, y su producción alcanzará la plenitud en 2020. Son las primeras exportaciones de gran minería en la historia. Hasta entonces las exportaciones mineras eran de oro extraído por pequeñas y medianas empresas en El Oro y el cantón Ponce Enríquez de Azuay, y de Nambija y otras minas en la Cordillera del Cóndor. Las grandes mineras tienen contratos con el Estado: por ley la participación estatal es al menos el 50% del rendimiento. El desarrollo minero conlleva un importante beneficio fiscal. Esto contrasta con la pequeña y mediana minería, donde el beneficio queda en la economía local: lo que ganan y gastan asalariados, mineros independientes y empresarios mineros. Las perspectivas mineras han mejorado mucho desde mediados del año, a partir que las autoridades anunciaran una nueva política para el sector. La fuerza pública montó operativos para desmantelar operaciones ilegales; al menos las mayores, como aquella en Urcuquí, están controladas por mafias. Se nombró un nuevo ministro de Ambiente quien se ha preocupado por tornar más ágil el procesamiento de licencias ambientales. Se depura el catastro minero, con miras a que en 2020 se reabra y que las mineras soliciten bloques para operar. Paralelamente, la Corte Constitucional, en un pronunciamiento sobre solicitudes de consultas populares mineras, si bien reconoció la existencia de ese derecho, puso alta la vara para su convocatoria. No pueden hacerse preguntas tendenciosas; tienen que explicarse las consecuencias de la aprobación de lo consultado; solo puede consultarse sobre proyectos específicos. Se va al tacho –presumo- el fallo del juez de Azuay que el voto favorable a la pregunta minera que planteó el Presidente Moreno en el referendo de febrero 2018, debía interpretarse como un rechazo a la minería. En 2021 entraría a producir la mina de oro Loma Larga, en Azuay, y también Río Blanco, si se levanta la prohibición a operar dictada por las cortes azuayas, y una vez que se rehabilite el campamento que destruyeron los activistas. Para 2024, comenzará la producción de las minas descubiertas recientemente, entre esas la inmensa de cobre y oro en Imbabura, Cascabel. Ecuacorriente incorporaría la segunda fase de Mirador y luego Panantza-San Carlos en Morona; después vendrían las minas que descubran las empresas que hoy reciben los permisos para explorar. Para la segunda mitad de la nueva década, la minería estará haciendo una fuerte contribución para la convalecencia de las finanzas públicas y el crecimiento económico.

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