Ecuador apuesta por la minería responsable y reclama pacto social energético

Ecuador apuesta por la minería responsable y reclama pacto social energético

El Gobierno de Ecuador insistió en su apuesta por desarrollar una minería responsable a gran escala, con el mayor cuidado ambiental posible, y reclamó un «pacto social energético» a las comunidades y colectivos que se oponen a las actividades extractivas en el país. Así lo señaló el ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, José Augusto Briones, quien remarcó sobre la importancia de que el país haya concretado el pasado fin de semana una gran venta de oro con los mercados europeos. Se refería a la venta de 177,9 toneladas de concentrado de oro al mercado europeo por parte de la operadora canadiense Lundin Gold, concesionaria de la mina «Fruta del Norte», situada en la Amazonía ecuatoriana. Esa operación tuvo un valor de USD 1,9 millones, añadió Agusto al remarcar que «las perspectivas son promisorias», pues se espera que las inversiones en el desarrollo de ese proyecto minero alcancen los USD 2 700 millones. Se trata de una concesión en la que el Estado tiene el 51 % de participación, mientras que la firma canadiense el restante 49%. Por ello, añadió el ministro, «se espera que el Estado ecuatoriano obtenga 1 USD 150 millones» en los quince años de vida útil de la mina. Sin embargo, destacó que el potencial minero de los tres mayores proyectos mineros del sur y sureste de Ecuador (Mirador, Fruta del Norte y Río Blanco) suman expectativas por operaciones en oro de USD 2 600 millones, USD 5 600 millones en plata y USD 400 millones en cobre. «Eso nos da aproximadamente USD 8 600 millones», cuantía que aumenta si se considera que otros proyectos mineros del norte andino del país también aportarían importantes ingresos, pues la mina Yurimagua tiene un potencial de USD 5 500 millones y su vecina Cascabel de USD 1 400 millones, afirmó Augusto. «Son proyectos necesarios» para atender las necesidades financieras del país, agregó el ministro al precisar que en el caso del proyecto Llurimagua el proceso se encuentra en la fase de constitución de una Sociedad Anónima entre la estatal ENAMI y la gigante chilena Codelco. En este proyecto cuprífero, precisó, se han estimado los aportes para emprender una fase de exploración que requerirá una inversión de USD 250 millones. Sin embargo, dijo que en proyectos como el de Río Blanco, en el sur andino del país, se han presentado dificultades por la posición de las comunidades indígenas que se han opuesto a la explotación minera por considerar que éstas generan riesgo a las fuentes de agua de la región. Augusto aseguró que hay intereses «politiqueros» para frenar la actividad minera en esa zona, aunque aceptó que hay reclamos legítimos de las comunidades indígenas sobre los riesgos ambientales de este tipo de proyectos. Recordó que las comunidades amazónicas, donde se asienta el grueso de la industria petrolera, no han sido debidamente beneficiadas por la explotación del crudo, lo que ha generado dudas sobre las actividades extractivas. De eso se trata la «minería responsable, porque creemos que esta es una salida cierta y sostenida para el desarrollo del país», apostilló Agusto. En cuanto a la industria petrolera, el ministro indicó que el Gobierno ha proyectado incrementar la producción de crudo para el año 2020 a un promedio de 542 000 barriles diarios, de los cuales 437 000 corresponderían al Estado y 105 000 a las empresas privadas que operan en el país. Esta proyección supondría un aumento de 22 000 barriles diarios a la producción total actual, precisó Agusto, al señalar que el Gobierno también tiene previsto impulsar el sector con varias iniciativas como la llamada «Ronda Suroriente», a la que se oponen comunidades amazónicas y grupos ambientalistas. Si no se aprovechan estos recursos para el desarrollo del país, «no nos vamos a perdonar como sociedad», añadió Agusto.

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El proceso para la primera exportación de la mina de cobre más grande del Ecuador se inició

El proceso para la primera exportación de la mina de cobre más grande del Ecuador se inició

El proceso para realizar la primera exportación de concentrado de cobre del proyecto Mirador se inició. Este martes 12 de noviembre se empezó a tomar muestras de las 19 384 toneladas de concentrado de cobre. Este procedimiento es un requisito previo a la salida de este material al mercado internacional. Andrea Cárdenas, directora ejecutiva de la Agencia de Regulación y Control Minero (Arcom), realizó una inspección técnica ‘in situ’, para verificar la toma de muestras de este concentrado, producido en Mirador, ubicado en la parroquia Tundayme, cantón Pangui, provincia Zamora Chinchipe. “La Arcom verifica que este proceso de exportación se realice dentro de los parámetros técnicos y legales, garantizando que la industria se desarrolle de una manera sostenible, en beneficio del Estado ecuatoriano”, explicó la titular de esta entidad. Cárdenas inspeccionó también el área de almacenamiento del mineral. En el lugar, revisó el empaque de “big bags” de concentrado de cobre y la logística, prevista para la salida del primer cargamento. La norma establece que previo a la exportación, un laboratorio certificado debe determinar el porcentaje del mineral principal en el concentrado, así como los minerales secundarios que se encuentran en este material rocoso. Esta información es verificada de manera técnica, con el fin de corroborar la pureza del mineral y la cantidad de material vendido en el exterior, para garantizar el pago de las regalías al Estado ecuatoriano. Ampliar Verificación de manera técnica, con el fin de corroborar la pureza del mineral y la cantidad de material vendido en el exterior, para garantizar el pago de las regalías al Estado ecuatoriano. Foto: Cortesía Este análisis es uno de los requisitos para obtener el Certificado de Exportaciones, documento requerido por el Servicio Nacional de Aduana del Ecuador (Senae) y el Comité de Comercio Exterior (Comex) para que la exportación se realice a través del terminal aéreo o marítimo. Las muestras fueron tomadas por Compañía S.G.S. del Ecuador S.A, uno de los tres laboratorios registrados por la Arcom para la toma de estas muestras metalúrgicas. El muestreo, debido a su volumen, tomará varios días, así como su transporte hacia el puerto de Guayaquil, desde donde la empresa Ecuacorriente, titular de este proyecto, enviará al exterior esta primera exportación.

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La mayor minera del mundo será la accionista principal de Cascabel

La mayor minera del mundo será la accionista principal de Cascabel

BHP Group pagará USD 21,9 millones para convertirse en el principal accionista de la firma de origen australiano SolGold Plc.

El proyecto minero Cascabel, ubicado entre las parroquias Lita y Carolina, en Imbabura, es considerado por el Gobierno ecuatoriano como uno de los principales yacimientos de cobre, plata y oro en el mundo.

Ahora, la mayor minera del mundo, BHP Group, anunció que subirá su participación en la compañía de 11,1% a 14,7% con la compra de 77 millones de acciones nuevas a USD 0,29 cada una, lo que representa una prima de 13,1% al precio de cierre de los papeles de SolGold de USD 0,25.

SolGold dijo que la transacción convertiría a BHP en el mayor accionista de la compañía, por un pequeño margen.

Las acciones de SolGold saltaban 15,9% a USD 0,29 luego de que la agencia Bloomberg reportara inicialmente que BHP incrementaría su participación en la minera de cobre, que tiene operaciones bursátiles tanto en Londres como en Toronto.

“El acuerdo apoya la ambición de SolGold de cimentar su presencia en la exploración de oro y cobre en Ecuador, y en particular en el robusto depósito de Alpala”.

Nicholas Mather, presidente de SolGold

Según la Evaluación Económica Preliminar de Cascabel, el gobierno de Ecuador estimó que se necesita un capital cercano a los USD 26.000 millones durante la vida útil del proyecto, que será de entre 49 y 66 años.

El estudio estima que existen 23 millones de onzas de oro y 10,9 millones de toneladas de cobre.

En septiembre, el vicepresidente de la empresa, Andrew Taunton confirmó a PRIMICIAS que están preparando la fase de financiamiento del proyecto.

Para hacer uso de este contenido cite la fuente y haga un enlace a la nota original en Primicias.ec: https://www.primicias.ec/noticias/economia/bhp-accionista-mayoritario-solgold-cascabel/
BHP becomes Ecuador-focused SolGold’s largest shareholder

BHP becomes Ecuador-focused SolGold’s largest shareholder

The mining giant said on Monday it had paid 17.1 million pounds ($22 million) to raise its interest in SolGold, a move that makes it the Ecuador-focused company’s top shareholder. Such position was held until today by Australia’s largest gold producer, Newcrest Mining (ASX: NCM).

The deal, which also gives BHP options to purchase another 19.25 million shares by 2024, stipulates that it won’t acquire further shares for two years without SolGold’s consent.

SOLGOLD’S FLAGSHIP PROJECT MAY BECOME ONE OF THE LARGEST COPPER-GOLD PORPHYRY SYSTEMS EVER DISCOVERED.

The rising mine developer has attracted a flurry of interest from big industry actors eager to increase their exposure to copper. The highly conductive metal is in demand for its use in renewable energy and electric vehicles, but big, new deposits are rare.

SolGold’s Cascabel copper-gold project is one of those exceptional finds as it has the potential to become one of the largest copper-gold assets ever discovered with an estimated productive mine-life of 55 years.

Recent recoveries at the project, located in in northern Ecuador, could add $8.7 billion of revenue over the life of Cascabel, the company said in October.

SolGold is also studying 13 other priority targets in the Andean nation, according to a presentation delivered this month.

From Hotspot to Producer

Ecuador, the new darling of copper prospectors, expects to attract $3.7 billion in mining investments over the next two years, up significantly from the $270 million it received in 2018.

The country is moving forward with plans to move from an explorers’ hotspot to mining exporter as its only large-scale copper mine readies to ship its first large cargo this month. The $1.4 billion Mirador open-pit mine, which opened in July, is owned by a joint venture of Tongling Nonferrous Metals Group and China Railway Construction (EcuaCorriente).

Canada’s Lundin Gold (TSX:LUG), which has been developing its Fruta del Norte gold-silver project for almost two years, has produced its first doré and gold concentrate, and is on track to beginning commercial activities in the second quarter of 2020.

Other than Cascabel, another three major copper projects are due to be in production by 2024: Lumina Gold’s (TSX-V:LUM) (OTC:LUMAF) Cangrejos and Codelco-Enami Ecuador’s Llurimagua mine.

Lundin kicks off production at Fruta del Norte mine in Ecuador

Lundin kicks off production at Fruta del Norte mine in Ecuador

The opening ceremony, held on Nov. 14, was attended by Ecuador’s vice president, Otto Sonnenholzner, and energy minister, Carlos Perez, as well as provincial and local authorities and key stakeholders, the company said.

The first doré bar was produced on Nov. 16 from the gravity circuit at the mine, following the reception of the last two permits required to move it into production.

The Vancouver-based miner said production of gold concentrate, as part of the commissioning activities, was well advanced, with the first containers being loaded with marketable concentrate. Commissioning of the carbon in leach circuit, in turn, is ongoing and nearing completion, Lundin noted.

LUNDIN HAS BEEN DEVELOPING THE ASSET FOR ALMOST TWO YEARS, FOLLOWING A 2016 AGREEMENT WITH ECUADOR’S GOVERNMENT

Based on the current projections, the first export of concentrate and doré is projected to happen by mid-December. This means the company is on track to beginning commercial production at Fruta del Norte in the second quarter of 2020.

Lundin, worth almost C$1.7 billion, has been developing the asset for almost two years, following a 2016 agreement with Ecuador’s government. The deal allowed it to move ahead with the project, located in the southeastern Amazon province of Zamora Chinchipe.

The company acquired Fruta del Norte in 2014 for $240 million from fellow Canadian miner Kinross Gold (TSX:K) (NYSE:KGC), which had to halt operations after being unable to reach an agreement with authorities regarding the terms for developing the asset.

The underground gold and silver mine contains six of Lundin’s 29 mining concessions and covers 70,000 hectares of land. Discovered in 2006, Fruta del Norte is expected to produce almost 4.7 million ounces of gold over a 15 year mine life.

“The opening of Fruta del Norte is a turning point for the mining industry in Ecuador,” Keith Barron, who discovered the deposit and is now Aurania Resources’ chairman and chief executive said in a separate statement.

“For the first time in Ecuador’s history, gold mining will be carried out in a responsible, technically safe and sustainable way,” he added.

Courtesy of Lundin Gold.

Ecuador has gained ground as a mining investment destination over the past two years, with top miners entering into joint ventures or investing in juniors to gain exposure to projects in the country.

Anglo American (LON: AAL) also landed in the South American nation through a deal with Canada’s Luminex Resources (TSX-V: LR). The company plans to develop two copper and gold concessions there.

Currently, Ecuador’s emerging mining sector employs 5,000 people, but estimates the figure will rise to about 16,000 next year if the country’s finances don’t take a turn for the worse.

The outlook is dubious, however, as Ecuador dollar sovereign bonds were the worst performing in emerging markets on Monday. The tumble came after Congress rejected a reform bill presented by President Lenin Moreno as part of a $4.2 billion financing agreement with the International Monetary Fund (IMF).

“The inconvenient reality is that if Ecuador loses IMF support, then they lose market access,” Siobhan Morden, head of Latin America fixed income strategy at Amherst Pierpont Securities, wrote in a note.

Moreno’s measures to comply with the IMF program have been criticized by the wide range of topics included — from student debt to mining policy and central bank autonomy.